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Logiciel et format de données

 

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Qu'est-ce qu'un logiciel ?

Partons de la base pour bien se comprendre. Un logiciel, ou programme informatique, peut être comparé à une recette de cuisine : c'est une suite d'instructions

Ex : « peler les pommes de terre, monter les blancs en neige, faire blanchir le choux, etc. »

On remarque que ces instructions : peler, monter, faire blanchir, sont associées à des ingédients : pommes de terre, blancs d'oeuf, choux. Pour un programme informatique, on parlera des données. L'exécution du programme a pour effet de transformer les données en entrée (les ingrédients pour une recette) et ainsi engendrer de nouvelles données (le plat ou met pour la recette).

Dans le cas d'un programme informatique, il pourra s'agir par exemple

  • du document qu'on aura confectionné à l'aide d'un programme de type traitement de texte ;
  • d'un morceau de musique que l'on aura fabriqué à l'aide d'un synthétiseur ;
  • d'une photo que l'on aura extraite de son appareil à l'aide d'un programme de téléchargement, puis retouchée grâce à un programme de retouche d'image.

L'ordinateur traitant l'information sous forme de nombre, pour lui la nature de la donnée ne fait aucune différence, il s'agit toujours de nombres. Des dispositifs matériels le plus souvent sous le contrôle d'un programme informatique permettent de faire passer ces nombres dans le domaine du réel et du sensible (son, visuel, mouvement, ...).

Pour la plupart des utilisateurs de l'informatique, les données sont leur bien en propre alors que les programmes sont fabriqués par d'autres.

Qu'est-ce qu'un format de données ?

Le format des données c'est la description de la méthode qui permet le passage entre l'information sensible (son, visuel, mouvement, ...) et l'information nombre.

Exemple :

Voici le contenu d'un petit fichier, tel que le « voit » l'ordinateur

0000000 18492 19796 15948 15370 17736 17473 2622 15369
0000020 17741 16724 18464 21588 11600 20805 18773 15702
0000040 17186 20047 17748 21582 21549 20569 8773 17184
0000060 20047 17748 21582 8765 25972 29816 26671 28020
0000100 15212 25376 24936 29554 29797 26941 28531 14381
0000120 13624 11577 13617 15906 2314 21564 21577 17740
0000140 18494 8553 12092 18772 19540 15941 15370 20290
0000160 22852 19488 20033 15687 26146 11634 21062 8226
0000200 18756 15698 19490 21076 15906 15370 15952 16906
0000220 28271 28522 29301 27680 8293 28525 25710 8293
0000240 2593 12092 15952 15370 16943 17487 15961 15370
0000260 18479 19796 15948 10
0000267

Et maintenant, voici ce que donne le même fichier lorsqu'on l'examine avec un programme de traitement de texte

Hi!

Bonjour le monde !

Et enfin, voici le même fichier examiné à l'aide d'un programme qu'on appelle navigateur web

Bonjour le monde !

Bilan

Une conclusion qu'on peut faire à la lumière de cette petite expérience, c'est que si on ne dispose pas de la clé (autrement dit de la description du format) qui permet d'exploiter/manipuler des données, le fait d'en être propriétaire ou non ne change rien à l'affaire, ces données nous deviennent inaccessibles.


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